Det er viktig å skille mellom Thon Hotel Gardermoen og Thon Hotel Oslo Airport når du skal bo på et Thon-hotell i nærheten av vår nasjonale flyplass. Du må også huske på at bussjåføren ikke skiller klart og tydelig hvilket hotell han stopper ved når du skal av bussen med nærmere 60 kilo bagasje. Heldigvis ligger de to hotellene bare et kvarters gåavstand fra hverandre. Vær også oppmerksom på at Thon faktisk mener budget-hotell når de kaller det budget-hotell. Dette stedet er like personlig som avdeling C på Stavanger Universitetssykehus.

UD-konferansen «Nye bilder fra Afrika»

Men hvorfor jeg befinner meg på Thon Hotel Gardermoen (eller var det Thon Hotel Oslo Airport)? Jo, det handler om Afrika. I morra skal jeg på en UD-konferanse med temaet Nye bilder fra Afrika. Taleføre, dyktige representanter fra det afrikanske kontinent kommer for å gi oss som vet hvordan Afrika fungerer nye innpspill. Kanskje skal vi også få høre Liberias president Ellen Johnson Sirleaf og andre fortelle det som Afrikas første kvinnelige president så talende sa på Kveldsnytt i kveld: At det fins andre ting å fortelle fra Afrika enn de fåtalls konfliktene som fins på dette kontinentet.

Jeg vet ikke hvor jeg kom over denne artikkelen, men den kenyanske forfatteren Binyavanga Wainaina, nå bosatt i USA, har skrevet en artikkel i nr. 62 av Granta, britisk littertært kvalitetstidsskrift

• Never have a picture of a well-adjusted African on the cover of your book, or in it, unless that African has won the Nobel Prize,

• In your text, treat Africa as if it were one country. It is hot and dusty with rolling grasslands and huge herds of animals and tall, thin people who are starving.

• Make sure you show how Africans have music and rhythm deep in their souls, and eat things no other humans eat.

• Taboo subjects: ordinary domestic scenes, love between Africans (unless a death is involved), references to African writers or intellectuals, mention of school-going children who are not suffering from yaws or Ebola fever or female genital mutilation.

Og så videre.

Wainainae er en av de nye stemmene fra Afrika. Men kenyansk bakgrunn er han bosatt i USA, grunnleger av et litterært tidsskrift ved navn Kwani! og en av de mest lovende forfatterne – og med et svært sÃ¥ kritisk blikk pÃ¥ den aksepterte mÃ¥ten Ã¥ formidle tekster fra Afrika pÃ¥. Artikkelen i Granta er en fryd Ã¥ lese, og en skikkelig utfordring for alle vi som tror vi kjenner Afrika.

Det er nemlig et nytt Afrika som holder på å tre fram for oss. Et Afrika som ikke passer inn i vårt bilde av det. Og et Afrika som ikke vil akseptere den ferdigdefinerte måten å beskrive det på.

Det handler om at Afrika ikke gidder høre pÃ¥ Vesten lenger. Vi har mistet troverdighet, og en lang stund nÃ¥ har afrikanske samfunsborgere selv villet bestemme veien videre. I Vest oppfatter vi Thabo Mbeki som arrogant, men han gÃ¥r sine egne veier. Vi ser enda pÃ¥ Liberia som et krigsherjet land uten hÃ¥p, men de stiller pÃ¥ morgendagens konferanse med Afrikas første kvinnelige president. Afrikanske oljenasjoner som Angola og Nigeria tar selv kontrollen over oljevirksomheten og presser de vestlige transnasjonale selskapene ut av markedet. I land som Uganda og Zambia er dødeligheten av Aids pÃ¥ vei ned. Rwanda holder pÃ¥ Ã¥ utvikle seg i retning av Ã¥ bli Afrikas Singapore – en høyteknologisk økonomisk motor med en satsning pÃ¥ digital teknologi uten sidestykke i Afrika.

Det fins konfliktomrÃ¥der. Og nÃ¥r Afrika er i konflikt, virker det gjerne mer brutalt pÃ¥ oss enn noe annet vi har vært vitne til. Verken Kongo, Somalia eller Darfur er solskinnshistorier. Makabre beretninger kommer ut fra nord-Uganda, og dødstallene pga. av Aids er triste. Det pÃ¥gÃ¥r konflikter i SAR, Niger og Marokko/Spansk Sahara. Men mye mer enn disse er det faktisk ikke. De fleste andre steder holder pÃ¥ Ã¥ stable seg pÃ¥ beina pÃ¥ egen hÃ¥nd – eller med hjelp fra andre aktører enn de vi liker at Afrika fÃ¥r hjelp av: Fra Korea, Kina, Arabia. Men det er gjerne slik at nÃ¥r kilden til fortellingene vi hører er langt borte, sÃ¥ er det de sterkeste bildene som setter seg fast i sinnet – mens de gode hverdagsbildene drukner i vÃ¥re fastlimte forestillinger og stereotypier.

Jeg skal altsÃ¥ pÃ¥ UD-konferanse om dette om noen timer nÃ¥r jeg har fÃ¥tt sovet i bikubene hos Thon. Og til min store overraskelse – og glede – er Binyavanga Wainaina en av foredragsholderne pÃ¥ konferansen. Det er ogsÃ¥ en annen ting som gjør meg glad, og det er at UD nÃ¥ arrangerer en konferanse, ikke bare med Nye bilder fra Afrika som tema, men ogsÃ¥ at hovedandelen av foredragsholdere pÃ¥ konferansen nettopp er talsmenn fra Afrika som ikke lenger godtar de gamle forestillingene.

VÃ¥re fortellinger fra Afrika

Men jeg er i bikuben på Gardermoen av en annen grunn også. Tirsdag morgen setter jeg meg på Brussels Airlines fly til Brussel, Kigali og Nairobi. Jeg skal på fjorten dagers studietur til Kenya med 40 norske elever. Det er folkehøgskoleungdom som vi har gitt en oppgave:

Dra til Kenya, oppsøk fortellingene, og kom med de riktige fortellingene tilbake.

Utfordringen de får er noe av den samme som Binyavanga Wainaina og andre gir oss: Se hvilke historier vi kommer med. Er de sanne? Er de representative? Hvem sine historier forteller vi? Vil de som er deler av historiene sette pris på det vi forteller? Hvem sine stemmer kommer til orde?

Ja, jeg veit at fjorten dager ikke er mye tid. Men det er uansett en mulighet – en liten sjangse for norske ungdommer til Ã¥ bryne seg pÃ¥ egne forestillinger og fordommer. Jeg er veldig spent pÃ¥ resultatet. Historiene kan du lese pÃ¥ www.galeogglobale.no, og sÃ¥ gjør du deg opp en mening om vÃ¥re ungdommer faktisk forstÃ¥r noe av det Binyavanga Wainaina snakker om. Og midt oppe i alt dette skal vi ikke underkjenne at vÃ¥re egne historier ogsÃ¥ er ganske interessante.

Mine historier

NÃ¥ blogger jeg, og jeg har ogsÃ¥ tenkt Ã¥ blogge pÃ¥ turen. Jeg har gjort det de siste gangen i Vietnam, Kambodsja og Thailand. Zambia fikk seg en omgang forrige oktober. NÃ¥ er det Kenya sin tur. Spenningen for meg er om jeg i det hele tatt har forstÃ¥tt noe av det Wainaina snakker om….

God lesning.

Powered by Qumana

2 replies

Legg igjen et svar

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.